Con suma tristeza debemos informar del fallecimiento de Jorge Askasibar Zubizarreta, una persona amada y respetada, sumamente importante en la historia forestal del País Vasco.

Jorge fue miembro fundador de Basoa Fundazioa, y actualmente, participaba todavía como patrono honorífico. Han sido muchos años de convivencia, experiencias y fraternidad los que hemos podido vivir junto a él. Por ello, queremos ahora recordar su inagotable e inestimable periplo vital por el mundo forestal vasco.

Jorge nació el 30 de marzo de 1939 y gracias a las experiencias vividas en el entorno rural de su familia en Angiozar (Gipuzkoa) pronto se interesó por este mundo rural, al que se mantuvo unido durante todo el resto de su vida.

Fue el gran motivo por el que dirigió sus estudios universitarios al mundo forestal, llegando a ser Ingeniero de Montes desde 1966 por la Universidad Politécnica de Madrid, diplomado en Ordenación del Territorio en 1979 por la misma universidad y diplomado en Evaluación de Impacto Ambiental en 1978 por el CIFCA (Centro Internacional de Ciencias Ambientales para países de habla hispana).

Con estos mimbres, dio comienzo a una prolongada y profunda actividad profesional relacionada con el sector forestal y de conservación de la naturaleza. Habiendo empezado en el sector privado, trabajando para la Papelera Española, a finales de los setenta entró a dirigir el Servicio Forestal de la Diputación Foral de Gipuzkoa. Fue la época en la que participó como miembro del equipo negociador de las transferencias del ICONA al Gobierno Vasco. Precisamente, a inicios de la década de los 80, entró a formar parte del Gobierno Vasco, con el cargo de Director de Estructuras Agrarias y Director de Ordenación de Recursos Naturales, en el Departamento de Agricultura del Gobierno Vasco. Fueron unos momentos muy especiales, en los que se cimentó toda una administración y todo un sector forestal en el País Vasco.

Posteriormente, volvió a ocupar cargos de dirección en la Diputación Foral de Gipuzkoa, como Director de Montes y Actividades Pesqueras, como Coordinador Técnico del Área Forestal, en el Gabinete del Diputado Foral de Agricultura y como Jefe del Servicio Forestal de la Diputación Foral finalmente, hasta que se jubilara en el 2003.

Esta trayectoria profesional tan profunda e intensa, mereció ser galardonado con una distinción honorífica por parte del Colegio de Ingenieros de Montes en septiembre de 2021.

Curioso, apasionado y magistral como ha sido, durante toda esta larga trayectoria ha asistido y participado en los Congresos Forestales Mundiales de México (1985) Francia (1991) y Turquía (1997) y ha sido además asiduo invitado en todo tipo de cursos, conferencias, mesas redondas, charlas y publicaciones organizadas por universidades, centros agrarios, institutos de administraciones públicas y asociaciones de propietarios forestales.

Supo, además, extender su aportación al mundo social y cultural vasco participando como miembro de número de Eusko Ikaskuntza, de la Real Sociedad Bascongada de Amigos del País, de la Sociedad de Ciencias Naturales Aranzadi, de la Fundación Oceanográfica de Gipuzkoa y de Basoa Fundazioa (en estos dos últimos participando además como patrono de la fundación).

Nos sentimos muy orgullosos de haber podido conocer de forma cercana a esta persona tan especial de nuestro tiempo. Mantenemos un grato recuerdo de sus participaciones en las reuniones del patronato de Basoa Fundazioa, donde Jorge nos recorría con detalle las experiencias vividas y las lecciones aprendidas en sus épocas de actividad profesional.  Cercano, entrañable, cortés y respetuoso, supo, en todo momento, ayudarnos e impulsarnos en nuestra labor. Siempre recordaba alguna experiencia o algún caso del que sacar una buena lección y con el que guiar certeramente nuestra actividad.

Perdemos un gran amigo y un gran pedazo de nuestra memoria, al que, en adelante, además de recordarle con mucho cariño, querremos imitarle y darle continuidad en su trabajo y empeño.